21 декабря 2005 г. в 22:34 мск (22:34 ДМВ, 19:34 UTC) с пусковой установки No. 1 стартовой площадки No. 132 космодрома Плесецк произведен успешный запуск ракеты-носителя Космос-3М с космическими аппаратами Гонец-М и Космос-2416. Гонец-М является спутником системы связи нового поколения Гонец-Д1М. Космос-2416 по всей видимости является спутником связи типа Стрела-3 (возможно, модифицированным), которые используются в интересах Главного разведывательного управления.

Старт ракеты-носителя произведен расчетом Космических войск при поддержке специалистов АПО «Полет». Согласно данным Главного испытательного Центра испытаний и управления космические аппараты вышли на расчетные орбиты в 23:28 мск. Космические аппараты получили следующие международные обозначения и номера в каталоге Космического командования США: 2005-048А/28908 и 2005-048B/28909. В настоящий момент сложно определить какой из этих номеров соответствует КА Гонец-М, а какой - Космосу-2416.
(Дополнение от 23.05.20089: В базе данных Космического командования США КА 28908 обозначен как Cosmos-2416, а КА 28909 - как "Gonets D1M 1")

Согласно данным Космического командования США, космические аппараты выведены на орбиты со следующими параметрами: 2005-048А/28908 - наклонение 82.5 градуса, период обращения 114.82 минуты, перигей орбиты 1450 км, апогей - 1470 км; 2005-048B/28909 - наклонение 82.5 градуса, период обращения 114.74 минуты, перигей орбиты 1450 км, апогей - 1470 км.

Спутники систем Гонец-Д1 и Стрела-3 размещаются в двух орбитальных плоскостях. Настоящий запуск разместил космические аппараты в орбитальной плоскости No. 2. Последний полностью успешный запуск в эту плоскость был осуществлен 19 февраля 1996 г. Следующий запуск, 15 июня 1998 г., был частично успешным - спутники не были выведены на штатную орбиту. Последняя попытка разместить спутники в плоскости No. 2, предпринятая 27 декабря 2000 г., закончилась неудачей из-за аварии носителя Циклон-3, использовавшегося для запусков спутников Стрела-3/Гонец-Д1 до 2002 г. Последний успешный запуск спутников этого типа состоялся 23 сентября 2004 г.

Нынешний запуск первоначально был запланирован на 22:40 мск 20 декабря 2005 г., но был перенесен на сутки по техническим причинам.

Подписка на поток