8 ноября 2004 г. в России успешно осуществлен запуск новой ракеты-носителя Союз-2. Запуск был произведен в 21:30 мск (18:30 UTC) с пусковой установки №4 площадки №43 космодрома Плесецк совместными расчетами Космических войск и ГКНПЦ «ЦСКБ-Прогресс» – разработчика и производителя ракеты.

Новая ракета представляет собой результат модернизации носителя Союз, относящегося к семейству космических носителей, созданных на основе ракеты Р-7. Запуск 8 ноября 2004 г. стал испытанием первой модификации ракеты – Союз-2-1а, в которой произведена замена системы управления на цифровую и для которой разработан новый головной обтекатель (который не использовался в первом полете). Следующая модификация ракеты – Союз-2-1б – первый запуск которой предполагается провести в 2006 г., будет оснащена новым двигателем третьей ступени.

В качестве полезной нагрузки во время запуска был использован космический аппарат Облик. Этот КА был создан как спутник оптической разведки, но не был запущен до истечения его гарантийного срока. В нынешнем запуске КА был использован как габаритно-весовой макет и платформа для размещения аппаратуры для сбора информации о работе двигателей ракеты. Космический аппарат был помещен на незамкнутую баллистическую траекторию в 21:28 мск и, как и было предусмотрено, вошел в атмосферу над Тихим океаном.

Запуск Союза-2-1а первоначально был запланирован на 29 октября 2004 г., но по техническим причинам несколько раз переносился – сначала на 16:30 мск 6 ноября, затем на 16:30 мск 8 ноября, и наконец – на 21:30 мск 8 ноября 2004 г.

Подписка на поток